domenica 11 luglio 2010

Il Krautrock della Brain Records




La mia curiosità questo mese, mi ha portato in giro per il web a trovare un vecchio articolo sulla Brain Records. Una piccola etichetta tedesca, una delle tante ma anche tanto importante, che agli inizi degli anni ’70 pubblico materiale di gruppi del movimento musicale chiamato in seguito “Krautrock” , “Kosmische Musik” o “Corrieri cosmici”. Molti dei dischi ricercati e collezionati su vinile della suddetta etichetta sono stati ristampati in seguito su cd dalla Repertoire Records, come viene detto nell’articolo..
Ho voluto dare il mio contributo traducendo il testo dell’articolo di Patrick O’Hearn, postando alcune immagini della label così da essere facilmente identificabili, anche dai meno informati e qualche sito di riferimento con il catalogo della Brain Records, In più anche qualche copertina degli stessi dischi pubblicati.
La Brain Records, quella con etichetta verde, è stata attiva negli anni dal ’72 al ’76 , contribuendo in maniera significativa alla promozione ed alla conoscenza dei gruppi progressive rock tedeschi che hanno poi segnato, negli anni seguenti, correnti musicali quali la new wave degli anni ’80, la new age, la techno e la musica elettronica dei nostri giorni .

“Nel 1999, Repertoire Records di Amburgo iniziò facendo a tutti noi un grande favore, ripubblicando l'intero catalogo degli album della Brain Records un po 'alla volta su CD.
Ci sono alcuni dei miei artisti preferiti ( tra le bands più conosciute) Neu!, Cluster, e Guru Guru. Hanno anche pubblicato il primo album degli Scorpions (prima di diventare una band heavy metal) e anche il grande successo dei Jane, che non considero davvero una band Krautrock, ma potrei pensare diversamente se avessi la possibilità di ascoltare il loro primo album.

La BRAIN non era una casa discografica ma una delle (molte) etichette create e gestite dalla casa discografica tedesca Metronome Musik GmbH (che era ed è di proprietà PolyGram), tutti situati ad Amburgo. Per una migliore comprensione e, come un buon esempio di come funziona: tutti i contratti con gli artisti o produttori erano realizzati da Metronome e il nome di una qualsiasi delle loro etichette, non risulta neppure tra tali contratti.

Nei primi anni settanta METRONOME distribuiva - tra molte altre etichette anche straniere - la OHR in Germania. Né METRONOME né METRONOME dipendente da Günter Koerber & Bruno Wedel aveva molto a che fare con la produzione, la registrazione, le copertine,gli artisti, la promozione, ecc… OHR records ( ha pubblicato gli album di debutto dei Tangerine Dream, Guru Guru, eTem Ash Ra Temple, come i primi dischi di Amon Duul, Xhol, Caravan, e Embryo). Questo business era della "Ohr Musik Produktion GmbH", che era di proprietà e gestita dai Meisel brothers di Berlino e Rolf-Ulrich Kaiser (Colonia / Berlino). Metronome Musik GmbH è stata chiusa il 31 dicembre 1996, su ordine della PolyGram.

Più tardi Günter Körber avviò la Sky Records che ha realizzato progetti legati a Cluster e il primo album da solista del chitarrista dei Neu! Michael Rother. Bruno Wendel sembrava essere scomparso dalla scena.

Per la maggior parte dei collezionisti, la serie 1000 delle uscite con l'etichetta verde della Brain sono le più interessanti. La serie 1000 finì quando Körber lasciò per avviare la Sky Records nel 1976. A quel punto, i dischi furono stampati con un'etichetta arancione e una diversa serie di numeri.

OK, diamo uno sguardo ad alcuni dei miei preferiti, ma meno noti album della Brain Records :

Satin Whale - Desert Places (LP Brain # 1049)
Pubblicato nel 1974, l'album di debutto dei Satin Whale è una delle mie delle cose migliori della Brain records.. La prima canzone "Desert Places" ricorda i primi Jethro Tull ( Stand Up e Benefit album). Con un’impennata di flauto suonata da Dieter Roesberg e la suite d’organo di Gerald Dellmann, la canzone ha un grande groove, roba molto potente. Dopo un minuto o due, scompare il flauto e l'organo diventa ancora più pesante riprendendo influenze alla Brian Auger. La chitarra (anche di Dieter) inizia a salire e diventa come un blues psichedelico , simile a quello dei Cream. Tutto quello che amo della musica progressive accade nei primi due minuti e mezzo di questa canzone. Dal terzo minuto si ascoltano suoni celestiali ( ancora di Dieter ) poi il flauto torna ed è quasi come Ian Anderson che fronteggia i Cream.

La canzone successiva "Seasons Of Life" è una canzone di pop psichedelico, le armonie vocali sono molto solide, mentre la chitarra e l’ organo continuano a darmi a calci nel culo. Poi la melodia passa improvvisamente a un mood di funky alla Doors, quasi un R & B o groove soul. Mi viene in mente mentre ascolto questo disco ancora una volta la band degli Iron Butterfly, nel loro miglior jamming "In A Gadda Da Vida". Questo album è probabilmente uno dei migliori dischi mai realizzati in Germania, e sto aspettando con ansia è in ristampa di Repertoire. Purtroppo questo è il loro unico LP su Brain, la band si spostò verso il marchio di Nova Records dopo questo album più di sei dischi , ma non ne ho sentito nessuno di questi.


Embryo - Rocksession (Brain LP  # 1036)
Embryo solo alla Brain per un breve periodo. Essi sono stati inizialmente alla leggendaria etichetta Ohr (menzionata prima), poi spostata su United Artists (la stessa etichetta che ha prodotto tutti i an e Amon Duul II albums durante il loro periodo di picco). Ma alla United Artists non piaceva quel tipo di suono che avevano registrato, per cui la band ha vendette tutti i diritti alla Brain . Diciamo che alla Brain usarono il loro cervello quando hanno acquistato questi nastri, perché la musica è fantastica. L'album si apre con il jazz rock di batteria di Christian Burchard, poi suoni di melodie orientali cominciano a venire da altri strumenti. Mi ricorda un sacco di album di Miles Davis, Big Fun, che combina ritmi jazz rock con tabla e sitar. La musica comincia poi a diventare molto densa, con molti suoni e strumenti, tra cui due tastieristi, Mal Waldron e Jimmy Jackson (anche come i primi anni '70, Miles con Keith Jarrett e Chick Corea). L'unico problema di questa canzone di apertura "A Place To Go" è che è troppo breve, è solo quattro minuti!

Ma il brano successivo fa di meglio, con quindici minuti e mezzo di fusione jazz psichedelico. Le tastiere sono chiaramente presenti e il ritmo si espande e si contrae liberamente. Sia Miles e Mahavishnu mi vengono in mente. A volte la band ricorda anche gli Agitation Free, che ha anche sperimentato una miscela di jazz, rock, e suoni medio orientali. L'unica cosa negativa di questo album è il nome, "Rocksession", "session progressista krautrock medio orientale" potrebbe essere una descrizione migliore.. ...

Novalis - Sommerabend (LP Brain  # 1087)
Novalis è un poeta vissuto in Amburgo nel 18 ° secolo. Amavano band inglesi come i Pink Floyd e King Crimson e si avverte questa influenza nella loro musica. Questo era il loro 3 album con la Brain Records e inizia con una canzone chiamata "Aufbruch". La musica inizia sembra ascoltando “The Dark side of the moon” e poi si sposta in un suono più sinfonico, forse come i primi Genesis. Come la migliore band inglese prog-rock, la canzone prende curve e deviazioni ogni pochi minuti. E 'un bel nove minuti di musica classica, miscela melodie rock con i sintetizzatori. "Wunderschätze" utilizza testi in tedesco scritto nel 1798. Si inizia con una chitarra acustica e da lì si costruisce con un organo che si espande. Anche in questo caso mi viene in mente l’era di Foxtrot dei Genesis . Ma ha ancora un approccio unico e originale che può venire solo da una band che vive in Amburgo nella metà degli anni 1970.

Il loro secondo album omonimo su Brain (LP # 1070) è un po 'meno classico e sinfonico. Il suono è più leggero con i suoni che danno più spazio rock ed influenze del tipo. Per gli standard musicali odierni, è probabilmente più gustoso. In effetti dopo ogni nuovo ascolto, direi che questo album omonimo è meglio di Sommerabend.

Artisti vari Krautrock ( Brain # 3 / 1046)
Per me, questo è l'ultimo esempio Krautrock. Un triplo album in una tripla copertina apribile. Esso comprende i brani dalle bands della Brain meglio conosciuti come Neu!, Guru Guru, Cluster, e Jane. C'è anche un campione di bands che probabilmente non avete sentito prima, quindi diamo uno sguardo più da vicino quelle canzoni. Emergency mi ricorda rockers jazz Americano, Blood Sweat & Tears con la loro canzone "Get Out To The Country" dall’ LP Brain # 1037. Pop Idol Udo Lindenberg fu uno dei primi ed è apparso sul loro primo album. Caratterizzato da un organo e una sezione di fiati completa, la canzone è più interessante, verso la fine quando smette di cantare e un groove pesante con percussioni ululanti e chitarra presa a calci come Emergency, Thirsty Moon ha anche un pesante suono percussivo e una sezione di jazz rock . Ma c'è anche più atmosfera, Thirsty Moon anche sulla canzone "Big City" ( Brain LP # 1021). Immaginate se il gruppo dei Chicago si prende una barca carica di LSD e ha poi registrato il loro primo album. "Big City" è una jam session di rock jazz psichedelico.

Una lenta, bella linea di basso e un flauto sognante per iniziare la canzone "Gageg" dalla band Kollektiv. Mi ricorda il lato più morbido dell’album de King Crimson “in The Court of…” ma con molto riverbero in più. Mi piacerebbe molto sentire di più da questa band tutta strumentale. "Jive Samba" del Wolfgang Dauner group è totalmente moerno jazz d'avanguardia. Per i fan di Miles Davis sarebbe saggio cercare nel catalogo Brain # 1016. Dauner al pianoforte è incredibile e mi piace il suono totalmente distorto compreso quello della chitarra di Siegfried Schwab. Dove si troverà lui ora? Già nel 1969, quando questa è stata registrata, era un mostro con questo strumento.

Simile nel suono dei primi Hawkwind, Lava è un hard rock, space rock band . Lemmy e Nik Turner avrebbero goduto ascoltando "Tears Are Going Home" ( Brain # 1031 ). Il Rock Creative continua da Blood, Sweet & tears e le Chicago influenze degli Emergency. Penso moderatamente jazz creativo sarebbe un nome migliore, anche se c'è qualche grande suono di chitarra alla Hendrix nella canzone "Natron" ( Brain # 1017). Come ho recensito di recente in questo disco, ancora una volta, sono costretto ad ammettere che vi è una certa immondizia. Non c'è ragione per qualsiasi essere umano di cercare gli album dei Sperrmüll o Curly Curve. ..
Ci sono circa 75 dischi in versione originale della Brain records con etichetta verde, quindi mi è impossibile coprirle tutte qui, lascio alla vostra ricerca ed alla vostra curiosità l’approfondimento di questa storica etichetta tedesca"